03.11.2011 | 13:47

Хомо сапиенс: последние новости

Хомо сапиенс (человек разумный) заселил территорию Европы на несколько тысячелетий раньше, чем считалось до сих пор. Исследования останков наших далеких пращуров указывали на то, что самая ранняя дата их появления на континенте - 40 тысяч лет назад. Теперь в распоряжении антропологов появились конкретные свидетельства того, что это событие произошло в промежуток от 41,5 тысячи до 45 тысячи лет назад.

Ученые долгие годы подозревали об этом, строя умозаключения на основе анализа обнаруженных во время раскопок орудий труда из камня. Прямых доказательств - останков скелета человека разумного соответствующего возраста - не было. Теперь этот пробел устранен благодаря двум исследованиям, основные положения которых были изложены в среду на интернет-сайте журнала "Нейчур".

В обоих случаях антропологи применили современные технологии, позволившие скорректировать результаты экспертизы давно найденных останков. Так, группа ученых во главе со Стефано Бенацци из Венского университета заново изучила находки, сделанные в пещере на юге Италии в 1964 году. Чтобы более точно определить возраст двух крошечных осколков молочных зубов, Бенацци с коллегами сделали сравнительный анализ осколков и примитивного орнамента в виде бус, обнаруженного в той же пещере. Молочные зубы, как оказалось, принадлежали не малолетнему неандертальцу, а хомо сапиенс, жившему ориентировочно 43-45 тысч лет назад.

Схожее открытие сделал Томас Хайэм из Оксфордского университета с коллегами, заново проведя датировку челюстной кости, обнаруженной во время раскопок в пещере в Англии в 1927 году. Как и в первом случае, ученые провели сравнительную экспертизу кости, осадочных пород и иных артефактов из пещеры. Это позволило сделать вывод, что обладатель кости жил ориентировочно в промежутке 41,5-44,2 тысчи лет назад.

Оба исследования свидетельствуют о том, что вид "Человек разумный" рода "Люди" (единственно живущий в настоящее время) присутствовал на юге и северо-западе Европы раньше, чем было доказано до сих пор. Корректировка дат важна, так как означает, что хомо сапиенс еще дольше сосуществовали с неандертальцами. Представители этого ископаемого вида человека, согласно современным представлениям, не являются прямым предком современного человека и вымерли 24 тысячи лет назад.