20.01.2012 | 09:45

Скончался музыкант Джонни Отис

Один из создателей ритм-энд-блюза, певец, композитор, барабанщик, пианист, издатель и продюсер, а также телеведущий, политический активист и ди-джей Джонни Отис (Johnny Otis) скончался у себя на родине, в Калифорнии, 17 января на 91-м году жизни, сообщает в пятницу The Los Angeles Times.

Отис родился 28 декабря 1921 года в семье эмигрантов из Греции - его настоящее имя было Джон Александр Велиотес (John Alexander Veliotes). Однако всю жизнь Отис относил себя не к европейской, а к афроамериканской культуре. Он утверждал, что у черной Америки есть то, чего нет у белой, а именно - душа.

Играть на ударных инструментах начал еще в школе, с 1939 года решил сделать это своей профессией и стал зарабатывать на жизнь, гастролируя с разными биг-бэндами. По рекомендации знаменитого джазмена Нэта Кинга Коула (Nat King Cole) перебрался в 1943 году в Лос-Анджелес, до 1945 года играл в оркестре Харлана Леонарда (Harlan Leonard), затем основал собственный коллектив.

Однако послевоенные экономические трудности привели к сокращению состава оркестра, а это, в свою очередь, заставило ввести новые, многофункциональные инструменты, и прежде всего - электрогитару; так и родился ритм-энд-блюз. Одним из ярчайших его хитов стал "Гарлемский ноктюрн" (Harlem Nocturne), записанный Отисом в 1946 году. Впоследствии он сочинял композиции и для других музыкантов, в частности, для Этты Джеймс (The Wallflower) и Вилли Мэй Торнтон, она же Биг Мама (ставшая ее визитной карточкой Ground Hog).

С появлением панка, хард-рока и хэви-метала в 1970-х годах Отис перестал выступать, перебрался в Севастополь на севере Калифорнии и стал пастором, а также руководителем церковного хора. Вместе с женой Филлис, с которой он прожил 60 лет и родил четверых детей, музыкант выращивал овощи, занимался живописью и скульптурой, открыл магазин органических продуктов. В 1994 году Отис был введен в Зал славы рок-н-ролла.