20.01.2006 | 10:48

9 лет до Плутона

Первая в истории человечества Межпланетная экспедиция к Плутону успешно началась. Ракета "Атлас-5", стартовавшая сегодня с космодрома на мысе Канаверал (штат Флорида), вывела межпланетный зонд "Новые горизонты" на траекторию перелета. Плутон единственная планета Солнечной системы, где пока не побывали посланцы Земли.

Примерно через 9 часов межпланетный зонд пересечет орбиту Луны и уйдет в глубины космоса. До встречи с Плутоном ему предстоит преодолеть примерно 4,8 миллиарда километров. Аппарат при запуске был разогнан до максимальной скорости, именно поэтому для запуска использовалась ракета "Атлас-5" в самой мощной компоновке - с пятью твердотопливными ускорителями. Они помогли установленному на ее первой ступени уникальному российскому двигателю РД-180 НПО "Энергомаш" разогнать ракету до нужной скорости. После отделения от последней ступени носителя скорость зонда составила 16 километров в секунду.

Даже при такой скорости путешествие до Плутона займет примерно 9 лет. Зонд "Новые горизонты" массой 453 кг несет на борту 7 научных приборов и, как рассчитывают ученые, в ходе пролета около Плутона и его спутника передаст уникальные научные данные о температурах, геологии и атмосфере этих космических тел. После этого аппарат продолжит свой полет и, как планируется, сможет пролететь около нескольких объектов пояса Койпера, лежащего на границе Солнечной системы, собрав важную информацию о них.

//ИТАР-ТАСС